Tri-State Plastics invierte en la tecnología de FARO para aprovechar el crecimiento de la industria aeroespacial

November 22, 2019

Ryan E. Day | Editor colaborador/coordinador de contenido de marketing | Quality Digest | Publicado originalmente en la revista Quality Digest el 18/9/2019

Quantum E

Proveedor aeroespacial de nivel 1 usa las soluciones FARO® para hacer crecer su negocio

Durante más de 50 años, Tri-State Plastics ha perfeccionado sus habilidades en el termoformado, el maquinado con CNC, el corte de modelos de fundición, el ensamblaje y la fabricación de piezas de plástico para aplicaciones gubernamentales y militares. Una reestructuración de la propiedad de la empresa motivó que la organización buscara oportunidades lucrativas pero desafiantes en la industria de la fabricación aeroespacial.

“Las soluciones FARO realmente potenciaron nuestra eficacia operativa. A su vez, esto permitió más oportunidades”.

Mark Lopez
Copropietario de Tri-State Plastics

Nuevas oportunidades conllevan nuevos desafíos

Los propietarios de Tri-State decidieron que el primer paso de la transformación era lograr las certificaciones AS 9100D e ISO 9001:2015, las cuales obtuvieron en 2009. El próximo paso era hacer frente a los requerimientos de tolerancias más altas que exige la fabricación de piezas aeroespaciales.

“Por lo general, trabajábamos con tolerancias de +/- .030 pulg.”, explica Mike Peterson, gerente de calidad de Tri-State Plastics. “Una tolerancia alta podía ser +/- .010 pulg.” De pronto, comenzamos a recibir pedidos para piezas con tolerancias de +/- .005 pulg., o incluso +/- .002 pulg. Nos convertimos en una empresa aeroespacial en crecimiento con muchas oportunidades por delante. Esto también implicaba que debíamos crear piezas y productos mucho más complejos con tolerancias más altas y más especificaciones de GD&T (Dimensionamiento y Tolerancias Geométricas)”.

A medida que Tri-State ganaba más contratos aeroespaciales, la necesidad de contar con mejores soluciones de inspección se hizo evidente.

“Antes de comprar nuestro primer FARO® ScanArm, usábamos instrumentos más tradicionales, como calibradores, reglas y medidores de altura”, dice Peterson. “La configuración e inspección de una pieza podía tomar horas. La inspección de algunas piezas requería que dos personas capacitadas trabajaran durante unas tres horas con el equipo tradicional. También calculábamos todos los requerimientos de GD&T manualmente. Esta tarea ocupaba personas capacitadas, cuyo tiempo se podía destinar a otros trabajos”.

Conseguir datos de inspección confiables con los métodos tradicionales se convirtió en un obstáculo. El equipo decidió que la próxima etapa del crecimiento dependería de la actualización de sus métodos de inspección.

“A medida que demostramos nuestra capacidad y logramos más éxito, recibimos más proyectos aeroespaciales. Esto trajo consigo tolerancias mucho más estrictas”.

Mike Peterson
Gerente de calidad de Tri-State Plastics

Nuevas soluciones para los nuevos desafíos

Debido a los requerimientos de gran capacidad y los diferentes tipos y variedades de productos que Tri-State fabrica, decidieron actualizar una CMM fija tradicional no sería suficiente. Buscar un brazo de medición portátil parecía la mejor forma de avanzar.

“Investigamos empresas que ofrecían equipos similares a los de FARO y también consideramos una nueva CMM mecánica”, explica Peterson. “Conocíamos a algunas empresas ya usaban productos FARO para realizar sus inspecciones, por lo que tenía sentido considerar a FARO como opción”.

Hace más de 5 años, el equipo de Tri-State programó una demostración en sus instlaciones del FARO Platinum ScanArm con un palpador rígido.

“Quedé verdaderamente impresionado por la velocidad y la precisión del ScanArm”, dijo Peterson. “Con el ScanArm, era posible obtener en minutos los datos que tomaban horas con una CMM fija. Más tarde, el propietario me preguntó qué pensaba de la presentación de FARO. Le respondí: ´Encuentra una forma de comprarlo. Es exactamente lo que necesitamos´. Poco después, compramos nuestro primer FaroArm®, que nos brindó años de buen servicio”.

Luego, Tri-State sumó un FARO Edge ScanArm en 2015 y un FARO Quantum 8-Axis ScanArm en 2019.

Tri-State también optó por la capacitación presencial con la compra del primer brazo, una opción que le permitió disponer del personal clave en las instalaciones durante toda la capacitación.

“Nuestro instructor fue muy minucioso, sabía lo que hacía y se hacía entender fácilmente”, dice Peterson. “Nuestro primer software fue CAM2® Q con el brazo Platinum. Fue fácil y sencillo de entender tanto para mí como para los otros operarios”.

La inversión dio excelentes resultados en cuanto a la velocidad

Edge ScanArm

“Antes, solíamos inspeccionar paneles grandes con herramientas tradicionales, como calibres, reglas y medidores de altura y otros medidores”, explica Peterson. “Esta operación requería el trabajo de dos personas y tomaba entre cuatro y ocho horas. Ahora, podemos hacerlo en unos veinte minutos. En cuanto a los reportes, registrábamos todas estas cifras a mano. Teníamos reportes de inspección para algunas piezas con nueve, diez, once páginas de datos. Según el tamaño del pedido, debíamos dedicarle días, no horas. Un reporte que solía tomar dos horas, ahora se lleva a cabo en 15 minutos”.

 

“Si tuviéramos que inspeccionar estas piezas con las herramientas de inspección tradicional, no podríamos ocuparnos de tantas. En el último año, fabricamos más de un millón de piezas y no somos una empresa grande”.


Mike Lopez
Copropietario de Tri-State Plastics

Cuando los clientes se enteraron de que Tri-State estaba usando tecnología FARO (y de sus posibles capacidades), comenzaron a recibir más oportunidades que requerían más inspecciones basadas en GD&T y CAD.

“Llegamos a la conclusión de que no podíamos llevar a cabo todos los trabajos de inspección necesarios solo con el ScanArm que teníamos”, revela Peterson. “Le pedimos a Matt Wirginis, nuestro representante de FARO, que viniera para ofrecernos algunas opciones. Matt siempre nos ayudó mucho en los momentos en que necesitábamos algo. Siempre estuvo disponible para nosotros para ayudarnos con el soporte técnico o las ventas. Matt sugirió que consideremos el escaneo láser, en lugar de solo los palpadores”.

ScanArm

Mike y Marc Lopez, copropietarios de Tri-State, decidieron comprar un QuantumE ScanArm con un palpador de línea láser y una mesa giratoria Quantum 8-Axis. La instalación ahora tiene dos estaciones de trabajo FARO completamente operativas con capacidades de escaneo y palpación.

“Matt nos demostró el valor de contar con datos de escaneo con los que podíamos verificar piezas basadas en CAD”, dice Peterson. “También es ideal para obtener pruebas de conformidad que nuestros clientes pueden ver de inmediato”.

 

“Uno genera interés, pero demuestra capacidad. Esto incluye usar los productos FARO”.

Mike Lopez
Co-owner at Tri-State Plastics

Increíble retorno de la inversión

La compra del Quantum Arm coincidió con contrato en particular con una importante empresa aeroespacial. El valor de la inversión quedó demostrado rápidamente.

“Cuando terminamos con las tres familias de piezas incluidas en ese contrato, el Quantum Arm ya se había pagado solo”, dice Mike Lopez. “Sin embargo, eso fue solo el primer proyecto. Desde que compramos el brazo, ya hemos recibido más pedidos que cumpliremos en otros 30 días. Por lo tanto, este equipo se habrá pagado solo en unos 90 días. No lo podemos creer”. 

Después de obtener un reconocimiento “Elite Supplier “por parte de una importante empresa aeroespacial tier 1, Tri-State Plastics se encamina para establecerse como un proveedor tier 1 de primer nivel.

“Esta sociedad con FARO ha ubicado a nuestra pequeña empresa en la vanguardia de la tecnología”, dice Marc Lopez. “Es de gran ayuda para nuestro negocio y nos permite seguir creciendo en una industria que constantemente intenta reducir costos. Somos una empresa fabricante de piezas plásticas con una fuerza de trabajo pequeña; aun así, producimos más de un millón de piezas al año. Sin las herramientas de FARO, no podríamos hacerlo”.

En resumen, cuando se le pidió a Tri-State Plastics que calificara el Quantum Arm en diferentes criterios, esta fue su evaluación:

Criterio Calificación
Precisión y repetibilidad Revolucionario
Velocidad de medición Revolucionario
Facilidad de uso Excelente
Portabilidad Revolucionario

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