Entrevista con Simon Raab, Dr, cofundador, CEO y presidente de FARO

January 2, 2018

Simon RabbUn profundo compromiso ÉTICO e intelectual con la TECNOLOGÍA

Las empresas de construcción ahora pueden realizar escaneos continuos y detectar de forma inmediata si un pilar está mal colocado, si el piso no es lo suficientemente plano o si una viga no brinda el apoyo necesario. El escaneo 3D está revolucionando la forma de construir y FARO® está listo para hacer que la construcción y la ingeniería digital sean más eficientes, gracias a sus innovadoras tecnologías de hardware y software

-Simon Raab,
Dr, cofundador, CEO y presidente,
FARO® Technologies

 

¿Cuáles son los beneficios de usar el escaneo 3D en la ingeniería? ¿Cómo ayuda a la construcción de edificios y de infraestructura civil?

Todo el proceso es una evolución del proceso que se ha llevado a cabo en las fábricas desde hace largo tiempo. Antes de construir un objeto en la fábrica, este comienza como un diseño o plano CAD complejo. Durante el proceso de fabricación, este objeto se somete al control de calidad, que implica que el ensamblaje se pruebe y se compare con el diseño o plano CAD original mediante la tecnología de escaneo.

Hoy en día, se aplica la misma técnica en la industria de la construcción. Todos los diseños se preparan con CAD. Es posible que estos se basen en diseños existentes obtenidos con ingeniería inversa o que sean diseños nuevos. De forma similar, mediante la tecnología de escaneo, estos diseños CAD ahora se pueden usar para controlar con las herramientas CAD y las construcciones teóricas reales se pueden registrar durante el proceso de construcción.

El escaneo 3D ha tardado más en implementarse en esta industria, probablemente por la naturaleza de la tecnología.

La precisión y la resolución de los datos es de vital importancia y la facilidad de uso es bienvenida. En la metrología industrial, cuando se trabaja en un automóvil, un aeroplano o un motor, trabajamos con una precisión de micrones. En el campo de la construcción y el levantamiento, trabajamos con una precisión de milímetros, pero en circunstancias a menudo difíciles y complejas.

El día de hoy, nuestros productos de escaneo permiten muchas posibilidades, ya que el tamaño físico está pensado para la industria del levantamiento y la construcción, con una precisión milimétrica, ideal para las aplicaciones de la industria. Además, el software se desarrolla para reproducir los flujos de trabajo típicos en el sitio de la construcción.

FARO tiene una amplia variedad de productos de escaneo láser que se adaptan a los requisitos de la aplicación, ya sea que está en el interior o el exterior, las mediciones son de largo o corto alcance, y se requiere una alta o baja precisión.

Además, hemos adaptado nuestro software de metrología, que se desarrolló para utilizarse con CAD y para comparar objetos con CAD, y lo hemos transformado en, lo que podría llamarse, un software de metrología para el entorno de la construcción.

Se podría denominar validación de la construcción o validación del levantamiento, es lo mismo. Como se usa CAD para construir y se escanea todo el proyecto, puede lograr el máximo nivel de calidad. En el entorno de la construcción, el proceso es aún más completo, ya que, en cada paso, se realiza un escaneo 3D y se compara con CAD para garantizar que no haya errores. En la industria de la construcción, existe un valor adicional, que no se ve en la industria de la metrología industrial: Se llama «documentación de construcción teórica» (As-built).

Con la documentación de construcción teórica, puede tomar una parte del edificio, retroceder en el tiempo y ver a través de las paredes hasta llegar a la construcción subyacente, dónde están tuberías, el cableado. Esto brinda un alto nivel de precisión. Esto representa realmente un nuevo nivel de valor, ya que la documentación de construcción teórica le sirve a cualquier persona involucrada en el ciclo de vida de un proyecto de construcción y en el mantenimiento y modificación a lo largo del ciclo de vida de la construcción.

En general, la industria de la construcción siempre ha sido reacia a adoptar nuevas tecnologías o a digitalizar el contenido. ¿Cómo proyecta la adopción de estas nuevas tecnologías, en especial el escaneo láser, en los siguientes años?

En lugar de criticar a la industria de la construcción por su adopción tardía, diría que no estaba disponible la tecnología para hacerlo. Recién en la última década, se lanzaron al mercado dispositivos de escaneo 3D más resistentes, más precisos y menos costosos. Recién ahora desarrollamos el software relevante para permitir que la medición 3D de la construcción se pueda comparar con la información de CAD. Por lo tanto, existe un gran apuro ahora mismo por aprovechar estas eficiencias en la industria de la construcción.

En 1993, cuando lanzamos (FARO) nuestra primera tecnología de medición de protocolos en la industria de la metrología industrial, les llevó bastante tiempo a las personas, casi toda una generación, acostumbrarse y descubrir las posibilidades de la tecnología 3D. Las personas reciben la capacitación a la vieja usanza y deben aprender y adoptar un nuevo proceso. Generalmente, esto requiere un cambio generacional.

Actualmente, nuestra industria brinda los productos y las herramientas que permiten aumentar la eficacia. Además, el mercado ha sido muy receptivo frente a estas novedades.

¿Cómo se pueden aprovechar estas tecnologías para avanzar en la industria de AEC? ¿Puede brindarnos algún pronóstico?

Por el momento, existen muy pocas herramientas disponibles para evitar, lo que llamamos en las industrias de manufactura, los desechos y la repetición de trabajos. Por desechos, me refiero a cuando una pieza se fabrica incorrectamente y no se puede reparar. Por lo tanto, hay que desecharla. La repetición de trabajos es cuando se encuentra un error en el ensamblaje y puede repararlo. Estos dos elementos son muy importantes en la construcción. Actualmente, la tolerancia a estos problemas es muy alta en la construcción, porque se consideran una parte normal del negocio. Pero, en el futuro, no se tolerará con el mismo grado.

Al evitar la repetición de trabajos, se puede reducir el costo en un 50 %. Con el escaneo 3D, las empresas de construcción ahora pueden realizar escaneos continuos y detectar de forma inmediata si un pilar está mal colocado, si el piso no es lo suficientemente plano o si una viga no brinda el apoyo necesario. Esta detección temprana de los errores, mejora el rendimiento de los contratistas y arquitectos. Los errores no se acumulan y, así, el costo de la repetición de trabajos se reduce significativamente.

Un área en donde el escaneo es de vital importancia son los mapas de alta definición, como ocurrió con los automóviles automatizados, la Internet de las cosas, etc. ¿Cuál es tu pronóstico para el mercado?

Hay dos partes en este mercado. Está el mercado de vehículos autónomos, que registró una enorme reducción del costo gracias al sistema LiDAR basado en semiconductores, el cual permite identificar objetos con una precisión de un centímetro.

Luego, está la otra parte, que es la alta definición. Los datos en alta resolución son necesarios para la “intramanufactura”, los cálculos de construcción y las observaciones en escenas forenses, ya que estos requieren un gran nivel de detalle.

Entonces, el mercado se bifurca en dos partes: el mercado de vehículos autónomos con poca precisión, baja resolución y alta velocidad y el mercado de alta precisión y muy alta resolución para realizar mediciones 3D y levantamientos. No estamos interesados en el primer mercado. Nos enfocamos en el segundo.

“Recién ahora desarrollamos el software relevante para permitir que la medición 3D de la construcción se pueda comparar con la información de CAD. Por lo tanto, existe un gran apuro ahora mismo por aprovechar estas eficiencias en la industria de la construcción.”

-Simon Raab,
Dr, cofundador, CEO y presidente
FARO® Technologies

 

Como fundador de FARO, ocupó el puesto de director ejecutivo de la junta, desde su comienzo en 1982. También ocupó el puesto de CEO desde los inicios de la empresa hasta enero de 2006. ¿Qué lo impulsó a regresar para hacerse cargo de las operaciones diarias?

Como fundador e impulsor de algunas de las tecnologías, tengo un profundo compromiso ético e intelectual con la tecnología y la importancia del mercado. Desde los inicios de la empresa, participé en casi todos los eventos importantes. Cuando la tasa de crecimiento de FARO Technologies comenzó a decaer a finales de 2015 y los nuevos competidores comenzaron a lanzar nuevas tecnologías en el mercado, la junta de directores y el nivel gerencial decidió reconfigurar y reestructurar la empresa para que pueda competir mejor en los mercados nuevos, entre los cuales se encuentra el mercado de la construcción BIM-CIM. En este contexto, acepté el cargo de CEO para ayudar a la empresa a reorganizar y coordinar sus esfuerzos, a fin de participar en nuevos mercados específicos y revitalizar la empresa y su mapa tecnológico.

Pasaron casi dos años desde que reasumiste el mando. ¿Cuáles son los pasos clave que diste para cambiar la empresa y prepararla para un futuro exitoso?

Principalmente, realizamos una evaluación de los puntos débiles organizativos y frente a la competencia. Luego del análisis, implementamos una iniciativa llamada «Going Vertical in Harmony», o GVH. La iniciativa comprendía dos componentes principales.

Uno era definir los negocios específicos con los que trabaja principalmente la empresa.

FARO es una empresa de medición tridimensional y, por lo tanto, se descubrió que los productos que principalmente se enfocaban en la industria de la metrología industrial, si bien eran muy eficaces, eran demasiado genéricos para resolver cuestiones clave para otros segmentos de mercado. Para configurar los productos y nuestro desarrollo de manera que estén mejor alineados con otros segmentos de mercado específicos, como el de la salud pública o el de la construcción BIM-CIM, la organización necesitaba desarrollar productos y venderlos de una forma apropiada a estos mercados específicos.

Entonces, se crearon grupos de negocios específicos basados en áreas de clientes, lo que incluía metrología industrial, construcción BIM-CIM, investigación forense y seguridad pública y diseño de productos. Además, se incluyó un nuevo negocio específico para soluciones más personalizadas, llamado Visión artificial 3D.

Durante este tiempo, también descubrimos que la organización se había desconectado, hasta dividirse en tres empresas relativamente diferentes en todo el mundo. Esto también causaba algunos problemas, ya que el mercado estaba preocupado por la rentabilidad de la empresa. Era necesario globalizar y coordinar los esfuerzos para maximizar el rendimiento y optimizar los gastos administrativos y de investigación. Este es el segundo componente de la iniciativa.

La iniciativa FARO GVH se extendió durante 18 meses. Para mediados de 2017, pudimos completar con éxito la mayoría de los objetivos que habíamos propuesto.

¿Cuáles son sus métricas o criterios de éxito clave que le permiten concluir que ha tenido éxito?

Quería que FARO volviera a alcanzar una tasa de crecimiento de ganancias del 15 %. Al mismo momento, quería que, para 2019, los márgenes operativos también alcanzaran ese porcentaje. Además, la empresa quería garantizar que los márgenes brutos volvieran al promedio histórico de aproximadamente 60 %. Entonces, hay tres componentes: la tasa de crecimientos de ganancias del 15 %, los márgenes brutos del 60 % o más y los márgenes operativos del 15 %. Por último, y más importante, quería que FARO mantenga su posición de liderazgo en aquellos mercados específicos con las soluciones de vanguardia que brindan excelentes propuestas de valor.

¿Cómo ve a FARO de aquí a cinco años en el futuro?

El objetivo de FARO es convertirse en el proveedor de soluciones para la medición 3D líder y más confiable. Queremos ser líderes en esta tecnología y ocupar un rol importante en los mercados específicos que hemos identificado. Creo que el mercado de la construcción BIM-CIM es un negocio de miles de millones de dólares. Es mucho más grande que el mercado de la metrología de industrial. El mercado de la seguridad pública también está creciendo mucho. Queremos mantener nuestro liderazgo y, con suerte, convertirnos en una empresa de miles de millones de dólares en los próximos 10 años, gracias a nuestro éxito en estos mercados específicos.

El éxito de FARO está, sin duda, relacionado a sus líderes. ¿Cuál es su estilo de liderazgo para lograrlo por tanto tiempo?

Creo que todas las personas deben tener un deseo para liderar la tecnología y transformar el mundo en el que vivimos. Nos inspira la capacidad de la tecnología para transformar nuestras vidas y las industrias que nos interesan. Es esta inspiración la que nos hace buscar constantemente enfoques nuevos e innovadores y descubrir cómo formar parte de esa revolución. Este es el tipo de inspiración que he intentado recuperar en la empresa. Buscamos estar siempre a la vanguardia, brindar propuestas con valor agregado y ofrecer herramientas muy productivas a precios muy razonables. Queremos brindar productos que sean fáciles de usar. Esta es nuestra motivación para mejorar.

 

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